Bali – Caffè sull’isola degli dei

Bali è conosciuta con molti nomi da coloro che hanno visitato l’isola. Molti indonesiani chiamano questo angolo di paradiso “Pulau Dewa” o “Isola degli dei”. Dall’ottobre 2002 l’isola ha visto una marcata diminuzione del numero di turisti stranieri che arrivano per godersi la diversità paesaggistica, culturale e religiosa che si trova qui. Si spera che con una pacifica campagna elettorale alle spalle, Bali vedrà nuovamente i turisti tornare in numero.

La nostra visita a Bali a marzo non è stata una vacanza, ma piuttosto una visita per osservare il sistema di coltivazione cooperativa di Arabica che si trova nelle zone montuose del centro di Bali. Tradizionalmente il caffè balinese era della varietà robusta. Questo è il caffè che molti turisti che visitano l’isola provano e amano. Le origini della Robusta qui possono essere fatte risalire all’inizio del 20° secolo o prima. Le piantagioni coloniali commerciali non hanno mai avuto un impatto a Bali perché gli olandesi non hanno ottenuto alcun grado di controllo sull’isola fino al 1900. A questo punto le grandi piantagioni di Giava, Sumatra e Sulawesi erano già ben consolidate. Molto probabilmente la Robusta di Bali è arrivata tramite i commercianti di Ampenan a Lombok. Le condizioni di crescita a Bali sono ideali per le piante del caffè e la produzione su piccola scala si è rapidamente diffusa nelle zone più fresche e ad alta quota dell’isola.

Negli ultimi tempi, con il calo dei prezzi della Robusta, l’Arabica è stata piantata in diverse zone dell’isola. Alcune di queste piantagioni si trovano in piantagioni commerciali, tuttavia la maggior parte sono fagioli coltivati ​​da piccoli proprietari in un certo numero di villaggi che sellano le cime vulcaniche. La nostra visita è stata quella di esaminare gli impianti di essiccazione e lavorazione di questa Bali Arabica coltivata in montagna.

Come nel resto del mondo del caffè, i piccoli proprietari costituiscono la maggior parte dei coltivatori, ma ricevono una piccola ricompensa finanziaria reale per i loro sforzi. La nostra preoccupazione è sempre quella di cercare un modo per aiutare questi piccoli coltivatori a migliorare i loro processi di raccolta, essiccazione e cernita in modo che possano commercializzare il loro caffè nel mercato del caffè speciale al di fuori dell’Indonesia. Nella maggior parte dei casi i coltivatori sono più che felici di ascoltare idee su come migliorare la qualità finale del loro prodotto. A Bali la resa degli alberi in ciliegie crude è molto buona. La maggior parte dei coltivatori in cooperativa sono biologici non certificati: i costi dei pesticidi rispetto al prezzo del fagiolo finito non hanno senso. I piccoli titolari seguono quasi universalmente il metodo a secco di lavorazione dei chicchi. Ciò comporta la disposizione dei frutti sotto il sole in grandi recinti di essiccazione di cemento piatti. Il caffè viene rastrellato regolarmente per garantire che l’essiccazione proceda a ritmo costante. Prima dell’essiccazione, la cooperativa rimuove le ciliegie di scarsa qualità: solitamente bacche non mature, che presentano segni di malattie fungine superficiali o bacche che sono state danneggiate da uccelli o altri parassiti. Dopo l’essiccazione e la rimozione della mucillagine rimanente, i fagioli vengono nuovamente selezionati. Questa volta i fagioli vengono ordinati in base al fatto che vi siano prove di danni da piralide, scolorimento, fagioli neri o fagioli spezzati e spezzati. Questa è la misura della cernita: non c’è un dimensionamento dello schermo fatto dalle cooperative all’origine, poiché normalmente i fagioli vengono venduti ai grandi produttori che poi selezionano ulteriormente.

Ci piacciono le verdure di inizio stagione che abbiamo visto negli altopiani di Bali. I colori e la consistenza del chicco sono buoni, così come la qualità generale. La tostatura di prova ci ha portato a decidere che il chicco lavorato a secco avesse alcune caratteristiche che ricordavano i chicchi di Java Arabica di bassa quota. Un gusto molto dolce, leggermente di rugiada di miele….. Non vediamo l’ora che arrivi la fine dell’anno, quando saremo a Bali per la raccolta della maggior parte del raccolto 2004.

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