Cioccolatini – Aggiungendo sapore alla vita messicana

Dolce e amaro sono due cose che puoi dire sui cioccolatini. I cioccolatini sono fatti dal seme dell’albero del cacao Theobroma. Queste deliziose delizie hanno fatto molta strada dalla semplice parola Nuahtl “xocolatl” o acqua amara in inglese, a ciò che conosciamo oggi.

Gli Aztechi del Messico consideravano la cioccolata calda una bevanda sacra. Credevano che il loro dio, Quetzalcoatl, fosse sceso dal cielo portando un albero di cacao rubato dal paradiso. Credevano anche che il loro dio, Huitzilopochtli, avesse detto loro che un Caracara crestato appollaiato su un cactus che mangiava un serpente sarebbe stato il luogo in cui avrebbero costruito la loro città. Questa leggenda è chiaramente visibile sulla bandiera messicana.

Gli Aztechi allora non conoscevano lo zucchero, usavano diverse spezie per insaporire la loro sacra bevanda; compresi i peperoncini piccanti. Credevano che mangiare il frutto dell’albero di cacao avrebbe dato loro saggezza e potere. Ha anche qualità nutritive e fortificanti, per non parlare anche di un afrodisiaco. Montezuma, l’imperatore azteco, bevve il suo denso cioccolato tinto di rosso. Era così famoso che veniva servito in calici d’oro che venivano gettati dopo un utilizzo. Gli piaceva così tanto che aveva cinquanta calici ogni giorno.

Questi fagioli famosi e venerati erano anche usati come valuta, in modo simile a come sono ora i lingotti d’oro. Era così costoso che solo la classe superiore poteva prenderne parte. I sacerdoti servivano fave di cacao e bevande al cioccolato durante le cerimonie. Una cosa divertente della storia del cioccolato è che la prima volta che Cristoforo Colombo portò questi fagioli marrone scuro al re Ferdinando e alla regina Isabella, i fagioli non attirarono la loro attenzione.

La sua esclusività cambiò quando Hernando Cortez conquistò una parte del Messico. La sua prima intenzione era quella di “coltivare” denaro per la Spagna, ma si è rivelata una trasformazione della bevanda amara in una prelibatezza. Il cioccolato è poi diventato il segreto della Spagna per quasi cento anni.

Correva l’anno 1674 quando tutto sul cioccolato cambiò. Una caffetteria chiamata The Coffee Mill and Tobacco Roll, serviva cioccolato nelle torte e nei panini – in stile spagnolo. Il clamore sul cioccolato si diffuse presto a macchia d’olio. Nel 1755, l’America decide di dare un’occhiata più da vicino a questa meraviglia del mondo. Dieci anni dopo, nasce la prima fabbrica di cioccolato negli Stati Uniti.

Il cioccolato è passato, o dovrei dire, è entrato nella storia; una deliziosa delizia per grandi e piccini.

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