I metodi di produzione della birra sono cambiati notevolmente nel corso degli anni

Come amanti della birra, siamo abbastanza certi di sapere che i metodi di produzione della birra utilizzati dai mega-birrifici impallidiscono in confronto all’amore e all’attenzione che prodighiamo alle nostre ricette di birra fatta in casa, sia che provengano dai kit commerciali per la produzione di birra o dalle nostre. ricette.

Ma abbiamo un grande debito nei confronti dei birrifici commerciali e della loro storia di miglioramento del processo di produzione della birra al punto che possiamo goderci la produzione della birra fatta in casa come un hobby soddisfacente che è.

In Mesopotamia, circa 50 secoli fa, birra e pane erano la base della dieta quotidiana ed entrambi venivano prodotti nelle singole case dalle donne dell’epoca. Sebbene il processo di fermentazione sia stato compreso molto presto, le varie tecnologie necessarie per centralizzare il processo di produzione della birra in un unico luogo in quantità maggiori non iniziarono ad essere utilizzate fino al X secolo, quando i monasteri europei iniziarono ad espandere i loro metodi di produzione della birra per includere ulteriori prodotto che poteva essere utilizzato come pagamento delle bollette dei monasteri. Ai monaci viene anche attribuito il merito di aver migliorato notevolmente le ricette di produzione della birra aggiungendo luppolo al processo. L’aggiunta del luppolo fu menzionata per la prima volta nell’VIII secolo e di nuovo nel X. Questa transizione dalla birra prodotta principalmente in casa alla birra ha segnato anche l’esclusione delle donne dalle responsabilità di produzione della birra.

Questi primi birrifici erano quasi sempre costruiti in edifici a più piani e disposti in modo tale che le prime fasi del processo di produzione della birra avvenissero ai piani più alti in modo che i birrai potessero dipendere dalla semplice gravità per aiutare a spostare il prodotto da una fase di produzione all’altra. Lo stato del birrificio, con relativamente pochi miglioramenti come l’uso di tini di rame invece del legno, è rimasto praticamente lo stesso per diverse centinaia di anni. Fu solo nel 1700 che il birrificio iniziò ad assumere l’aspetto che conosciamo oggi.

Lo sviluppo del motore a vapore nel 1765 portò la capacità di meccanizzare aspetti del processo di produzione della birra, inclusa la miscelazione e l’agitazione del lotto. Sono state sviluppate anche pompe azionate da vapore che hanno dato ai produttori di birra la capacità di miscelare in modo più affidabile durante il riscaldamento, riducendo la possibilità di bruciare il mosto. Nel complesso, la potenza del vapore ha dato al birrificio la capacità di produrre maggiori quantità di birra poiché non doveva più fare affidamento solo su meccanismi azionati dall’uomo.

Il successivo grande miglioramento nella tecnologia del birrificio si ebbe alla fine del 1800, quando fu introdotta la capacità di refrigerare la birra. Prima della refrigerazione, poiché il lievito è estremamente sensibile alla temperatura, la maggior parte della birra veniva prodotta nei mesi invernali più freddi in quantità sufficienti per durare durante le calde estati. Con la capacità di mantenere le temperature fresche desiderate richieste dal lievito, la birra potrebbe ora essere prodotta in modo affidabile tutto l’anno.

Il lavoro di Louis Pasteur doveva anche influenzare notevolmente i metodi di produzione della birra. La scoperta che il lievito è un microrganismo vivente che ha fermentato il mosto ha portato allo sviluppo di colture di lievito puro, scelte per la loro capacità di fermentazione e per i sapori che producono.

Il moderno birrificio di oggi, che si tratti di un’operazione di micro birrificazione enorme o locale, è quasi tutto costruito in acciaio inossidabile che presenta notevoli vantaggi rispetto ai materiali utilizzati negli anni passati. Non insaporisce la birra stessa come facevano le botti di legno ed è molto facile da pulire poiché non reagisce con molte sostanze chimiche.

Il riscaldamento viene ora eseguito con vapore pressurizzato, ma alcuni birrifici più piccoli utilizzano metodi di fuoco diretto. Il raffreddamento si ottiene installando camicie di raffreddamento sui serbatoi. Questa disposizione aiuta a controllare la temperatura di ciascun serbatoio individualmente e in modo molto accurato.

Forse il miglior miglioramento nei birrifici di oggi è la quantità di test che vengono effettuati per il controllo della qualità. Non solo il lotto viene campionato più volte durante il processo per rilevare eventuali impurità o variazioni indesiderate, ma anche le spedizioni in entrata delle materie prime vengono testate per la conformità agli standard di qualità.

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