Innovazione: il cibo è la prossima frontiera

Il mondo è tutt’altro che perfetto e molte sfide chiedono a gran voce di essere risolte. Un problema che dovrebbe essere la priorità numero uno è la gestione dei rifiuti alimentari.

Secondo il rapporto dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura, un terzo del cibo prodotto per il consumo umano viene sprecato. Ciò equivale a ben 1,3 miliardi di tonnellate all’anno. D’altra parte, secondo la Food Aid Foundation, 795 milioni di persone soffrono la fame e la denutrizione. Ciò corrisponde al 12,9% della popolazione mondiale.

Quando si parla di innovazione e di cambiamento dello status quo, questi numeri eclatanti possono essere ignorati?

La distanza tra i prodotti e i consumatori è una delle ragioni principali alla base di una notevole quantità di spreco alimentare. L’agricoltura è un’attività rurale e richiede fattorie aperte per la coltivazione dei raccolti. Ma i consumatori sono raggruppati nelle città.

A volte la resa del raccolto deve percorrere migliaia di chilometri prima di arrivare agli scaffali al dettaglio. Il cibo è un elemento deperibile e una parte significativa diventa inadatta al consumo prima di raggiungere la destinazione. I veicoli refrigerati sono stati un’eccellente innovazione per affrontare questo problema. Ma la refrigerazione in movimento è una proposta costosa e non abbordabile per i paesi in via di sviluppo e del terzo mondo. Ironia della sorte, ne hanno più bisogno.

Per risolvere questo problema, le startup stanno spostando le attività agricole più vicino ai consumatori.

Soluzione innovativa 1: Idroponica

Abbiamo sempre pensato che l’agricoltura avesse bisogno di terra e di fattorie aperte. Ma le startup del 21° secolo stanno sfidando questa ipotesi. Stanno usando l’agricoltura idroponica che non ha bisogno del suolo.

Queste fattorie idroponiche indoor sono stabilite più vicino ai centri cittadini. I nutrienti vengono somministrati alla coltura in via di sviluppo attraverso gocciolamenti d’acqua ricchi di nutrimento. Ecco perché il nome, idroponica. In totale assenza di luce solare, la luce è fornita da lampadine a LED.

Questa tecnica richiede solo una frazione di acqua, circa il 5% rispetto ai metodi tradizionali di allevamento. Startup come “Aerofarm” e “Plenty” utilizzano anche tecnologie come l’intelligenza artificiale, l’apprendimento automatico e la scienza dei big data per migliorare la produttività e la resa delle colture. Queste colture sono anche più sane e arricchite con più nutrienti.

Soluzione innovativa 2: Monitoraggio del cibo

Molte volte il cibo impiega più tempo per raggiungere la destinazione del previsto. può essere dovuto a guasti del veicolo, maltempo o persino scioperi locali e altri motivi.

La coltura idroponica è agli albori. La sua quota nel mondo del cibo oggi è minuscola. Una grande quantità di raccolti e alimenti perisce durante il transito. Per risolvere questo problema, gli innovatori stanno applicando i tag di identificazione a radiofrequenza (RFID) o la tecnologia RFID.

Questa tecnologia viene utilizzata per monitorare l’inventario di abbigliamento nel settore della moda. Le compagnie aeree utilizzano questi tag RFID per tracciare i bagagli. Ora è adattato per tracciare il cibo nell’inventario e nel transito.

Con i tag RFID sappiamo dove si trova il cibo. Possiamo decidere se arriverà a destinazione in forma consumabile o meno. Se il transito richiede più tempo del previsto, il viaggio del cibo potrebbe essere ridotto. Il cibo può essere venduto nei mercati alimentari locali a un costo ridotto, oppure possiamo condividerlo con le persone bisognose.

Soluzione innovativa 3: Esercito di Robin Hood.

Non tutti i problemi alimentari possono essere risolti dalla sola tecnologia. Abbiamo bisogno anche del cuore. Ed è qui che brilla Robin Hood Army, con sede a Delhi, in India.

Collegano il cibo in eccesso nei ristoranti e le persone affamate nelle località vicine. È un’organizzazione no-profit, gestita da volontari. Per lo più studenti. Robin Hood Army è presente in oltre 100 città dell’India.

Conclusione:

Possiamo dire, finalmente, che lo spreco alimentare ora è sotto il radar e gli imprenditori stanno lavorando sodo, spingendo i confini per risolvere questo problema acuto.

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