La relazione tra leadership e influenza

Qual è il rapporto tra leadership e influenza? La leadership influenza sempre e l’influenza è sempre la leadership?

Dire che la leadership implica sempre un’influenza è come dire che tutta la neve è bianca. È vero, ma l’inferenza non funziona nell’altro modo. Cioè, non tutte le cose bianche sono neve. Allo stesso modo, sebbene tutta la leadership sia influenza, ci sono molti tipi di influenza che non contano come leadership. Ecco alcuni esempi:

– Intimidire o costringere qualcuno a fare qualcosa.

– Corrompere qualcuno per eseguire i tuoi ordini.

– Pagare per le cose che vuoi che qualcuno faccia per te.

– Insegnare a uno studente a comportarsi meglio in classe.

– Incoraggiare i vostri bambini a mangiare le loro verdure.

Gli ultimi due esempi non sono la leadership perché non hanno nulla a che fare con un gruppo che si sforza di raggiungere un obiettivo. Insegnare agli studenti e incoraggiare i bambini a mangiare le verdure è per il loro stesso interesse, non per il bene di un gruppo più ampio. Allo stesso modo, i venditori possono essere molto influenti ma la loro influenza è egoistica. Il venditore e il cliente non costituiscono un gruppo.

Autorità formale e influenza della leadership

Supponiamo che tu sia il capo e tu decida di aumentare la produzione del 50%, richiedendo a tutti di lavorare più velocemente e più a lungo senza straordinari. Questa è la leadership? No, può essere influenza ma non è leadership perché i dipendenti non avevano scelta. Dire che la leadership è un’influenza informale significa che i seguaci hanno la libera scelta di seguire o meno.

Quali sono alcuni ottimi esempi di vera influenza della leadership? Una delle più familiari è la manifestazione di Martin Luther King contro la segregazione sugli autobus che ha portato la Corte Suprema degli Stati Uniti a mettere fuori legge questa pratica. King non aveva l’autorità formale o altro potere per spostare il governo degli Stati Uniti. Questo è il vero significato della leadership.

Un altro esempio di genuina influenza della leadership è stato il dipendente Sony che ha influenzato il management ad adottare la sua idea per PlayStation nonostante la sensazione che la Sony non fosse interessata a creare giocattoli.

Ogni volta che convinci i tuoi colleghi o il tuo capo ad adottare una nuova idea, hai mostrato loro la leadership. Oppure potresti semplicemente dare il buon esempio agli altri e, se seguono, hai mostrato leadership.

Le aziende leader di mercato influenzano i loro concorrenti a cambiare rotta, un altro esempio di vera leadership.

Quando i dirigenti prendono decisioni che portano i loro team in nuove direzioni, stanno intraprendendo azioni manageriali, NON mostrando leadership perché i dipendenti non hanno scelta.

Per contare come leadership, l’influenza deve essere informale e i seguaci devono salire a bordo completamente di loro spontanea volontà. Anche la leadership è un fenomeno di gruppo e mira a servire uno scopo altruistico, qualcosa per migliorare l’efficacia del gruppo.

Per questo motivo, anche se i tuoi figli seguono volentieri la tua richiesta di mangiare le loro verdure, non hai mostrato leadership perché tu e i tuoi figli non siete un gruppo che lavora per un obiettivo comune.

Leadership informale e influenza

Spesso distinguiamo tra leadership formale e informale. L’unica differenza tra questi concetti è che il leader informale assume la responsabilità in modo informale. Il leader formale ha ricevuto l’autorità formale di governare il gruppo mentre al leader informale è concesso questo ruolo dal gruppo stesso. Il leader informale ha potere personale: carisma, conoscenza o qualche forma di competenza che il gruppo apprezza.

È fondamentale riconoscere che il concetto convenzionale di leadership informale non equivale a dire che tutta l’influenza della leadership è informale. Il concetto convenzionale, formale o informale, riguarda l’essere responsabili del gruppo. L’affermazione qui avanzata è che la vera leadership è indipendente dalla posizione, come nel caso di Martin Luther King. Non era un leader informale nel senso convenzionale: la Corte Suprema non lo ha riconosciuto come il loro leader informale. Come altro esempio, un fanatico della tecnica potrebbe influenzare i suoi colleghi ad adottare un nuovo software. Li ha influenzati in modo informale. Tuttavia, questo secchione potrebbe essere così poco incline a gestire il gruppo da non vederlo mai come il loro leader informale – qualcuno a cui si rivolgerebbero per chiedere aiuto nell’organizzazione del loro lavoro quotidiano, a cui si rivolgerebbero per un consiglio e la risoluzione di conflitto. La leadership informale del geek è un atto una tantum, non un ruolo permanente. La sua influenza è informale ma non è quello che normalmente chiamiamo leader informale perché non ha interesse o capacità di farsi carico del gruppo in senso manageriale.

E allora? Riformulando il significato di leadership, sto dicendo che la vecchia distinzione tra leadership formale e informale è superata. C’è davvero solo una gestione formale e informale perché tutta la leadership è informale dove questo termine si riferisce a seguire volontariamente la guida di qualcuno NON a prendere informalmente la responsabilità del gruppo.

Conclusione

L’influenza della leadership coinvolge un gruppo che cambia direzione a causa dell’influenza informale di qualcuno. È sempre disinteressato perché, se induci le persone a supportarti facendo appello ai loro bisogni, stai effettivamente operando come un venditore, non come un leader. La vera leadership chiede alle persone di mettere da parte i propri bisogni personali e fare qualcosa per il bene del gruppo. Pensa ancora a Martin Luther King. Stava facendo una campagna per la giustizia, non per essere eletto presidente degli Stati Uniti. La sua guida comportava sacrifici personali nell’interesse di una causa superiore.

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