L’importanza della leadership collettiva finalizzata allo sviluppo dell’organizzazione scolastica

Sebbene la leadership degli insegnanti sia una caratteristica consolidata della riforma educativa, solo 30 anni fa la maggior parte della letteratura sul miglioramento della scuola si concentrava su presidi e sovrintendenti. Sebbene l’idea della leadership dell’insegnante non sia nuova, la concezione di questo ruolo si è evoluta considerevolmente. L’insegnante è considerato un leader organizzativo sin dalla scuola di un’aula del 19° secolo. Con l’avvento dell’amministrazione scolastica professionale nel 21° secolo, la leadership degli insegnanti è diventata una questione di democrazia sul posto di lavoro. I critici dell’amministrazione professionale hanno sostenuto che le scuole non potrebbero insegnare i principi democratici senza funzionare democraticamente. Si pensava che la partecipazione degli insegnanti al processo decisionale fosse una parte importante della leadership scolastica democratica.

Gli sforzi per promuovere la leadership degli insegnanti sono stati rinnovati in risposta alle riforme normative. Queste iniziative vedevano la leadership degli insegnanti come uno strumento di miglioramento scolastico che avrebbe facilitato la risoluzione dei problemi coinvolgendo le persone più vicine ai problemi. Le iniziative sono state anche considerate un mezzo per responsabilizzare i singoli insegnanti. Si presumeva che la variazione e l’espansione delle responsabilità degli insegnanti, inclusa una maggiore leadership con riconoscimento e compenso commisurati, avrebbero aumentato la motivazione, la soddisfazione e le prestazioni. Il pensiero sulla leadership degli insegnanti si è spostato da questo approccio basato sull’empowerment individuale basato sui ruoli, in parte perché le prove sull’efficacia di tali iniziative di empowerment erano equivoche. Non era sempre chiaro come gli insegnanti dovessero svolgere i nuovi ruoli di leadership o in che modo questi ruoli fossero correlati all’apprendimento degli studenti. I ruoli hanno fatto poco per migliorare le scuole, mentre hanno causato stress e conflitti di ruolo per molti insegnanti. Inoltre, le lezioni apprese dai recenti sforzi di miglioramento scolastico hanno dimostrato che il miglioramento dipende meno dai cambiamenti strutturali che dallo sviluppo delle conoscenze, delle capacità e dell’impegno degli insegnanti, che hanno maggiori probabilità di cambiare l’organizzazione sociale e la cultura delle scuole.

Ciascuno di questi approcci va oltre l’idea di leadership individuale in posizioni formali verso visioni organizzative più dinamiche della leadership. Le prove iniziali indicano che queste modalità di leadership degli insegnanti sono più favorevoli al miglioramento della scuola rispetto a quelle precedenti. Gli approcci sono coerenti anche con la letteratura recente che definisce la leadership come un processo sociale finalizzato a un fine collettivo. Il primo approccio vede la leadership negli sforzi degli insegnanti per sviluppare nuove conoscenze dall’indagine nelle loro scuole e classi. La ricerca dell’insegnante comprende tutte le forme di indagine dell’insegnante che coinvolgono lo studio sistematico, intenzionale e autocritico dell’insegnamento. I sostenitori sostengono che la ricerca sugli insegnanti fornisce conoscenze utili per la più ampia comunità educativa e sfida il predominio della ricerca universitaria. Inoltre, gli insegnanti ricercatori tendono ad aumentare il loro senso di promozione del cambiamento e diventano più riflessivi, critici e analitici riguardo al proprio insegnamento e alle pratiche scolastiche che li circondano. La letteratura che esamina la ricerca sugli insegnanti riporta risultati positivi. Le collaborazioni tra insegnanti per identificare, ricercare e affrontare i problemi scolastici sono state efficaci. Gruppi di ricerca sugli insegnanti hanno sviluppato programmi e politiche scolastiche. Secondo gli insegnanti, la loro esperienza di ricerca migliora la loro capacità di promuovere il cambiamento scolastico, anche se non si vedono necessariamente come leader mentre svolgono compiti di leadership. Gli studi sulla ricerca degli insegnanti indicano che la collaborazione tra amministratori e insegnanti sull’indagine relativa al miglioramento della scuola promuove un senso di efficacia individuale e collettiva.

Nel secondo approccio, la distribuzione della leadership tra i ruoli influenza il miglioramento della scuola. L’attenzione in questo approccio si sposta dai ruoli individuali ai compiti organizzativi. Recentemente sono emersi in letteratura tre modelli correlati di leadership distributiva.

Un modello vede la leadership come lo svolgimento di funzioni chiave (ad esempio, fornire visione e incoraggiamento, ottenere risorse, monitorare il miglioramento e gestire disturbi interni ed esterni) piuttosto che l’adempimento di ruoli formali. Da questo punto di vista, è più importante che il lavoro sia svolto bene che che un particolare individuo lo svolga. Uno studio sulle scuole elementari che ha introdotto un nuovo curriculum ha rilevato che le funzioni chiave erano svolte da numerose persone, inclusi amministratori, insegnanti e consulenti esterni. Quando persone con ruoli diversi svolgevano funzioni simili, la ridondanza complementare risultante migliorava l’efficacia delle funzioni.

Un secondo modello descrive la leadership come una risorsa di potere e influenza a livello di organizzazione che si verifica attraverso l’interazione. Uno studio ha rilevato che gli individui con ruoli diversi hanno influenzato diversi risultati organizzativi. Ad esempio, presidi e insegnanti hanno influenzato l’impegno organizzativo, mentre la leadership dei genitori ha influenzato la frequenza e il rendimento degli studenti. Un altro studio ha concluso che l’influenza totale della leadership, come indicatore della distribuzione dell’influenza tra i ruoli, era correlata positivamente all’efficacia dell’organizzazione scolastica.

Un terzo modello orientato al compito vede la leadership come l’interazione tra dirigenti scolastici, seguaci e situazioni. La leadership comprende la pratica di due o più leader nelle loro interazioni con i seguaci. I follower non solo hanno un’influenza sulle azioni dei leader, ma sono anche un elemento costitutivo essenziale dell’interazione sociale che è l’attività di leadership. Inoltre, la situazione determina ed è determinata dalla leadership. I casi di studio mostrano che i leader che lavorano in modo interdipendente sui compiti possono contribuire a prestazioni efficaci più di qualsiasi altro leader. La leadership scolastica è rafforzata dalle conoscenze, abilità e impegno che gli insegnanti contribuiscono. La leadership degli insegnanti aggiunge valore alla leadership amministrativa in termini di influenza sul miglioramento della scuola e sui risultati degli studenti. Indipendentemente dal fatto che occupino posizioni di leadership formali, gli insegnanti possono esercitare influenza semplicemente partecipando alle relazioni sociali che costituiscono le organizzazioni scolastiche.

Il terzo approccio pone l’accento sui team autogestiti per promuovere la collaborazione, l’apprendimento e la risoluzione dei problemi degli insegnanti. Questi team sono comunemente piccoli gruppi di attività in cui i membri hanno uno scopo comune, ruoli interdipendenti e abilità complementari. Le scuole possono creare squadre per aumentare le responsabilità degli insegnanti e per ampliare le opportunità di autogestione. Gruppi di insegnanti possono guidare promuovendo il miglioramento della scuola ed esercitando un’influenza normativa sui membri che modellano le idee e le azioni reciproche. Questa leadership può ridurre la necessità di controllo amministrativo.

La ricerca indica che i team efficaci richiedono contesti che li supportino attraverso ricompense, formazione, requisiti chiari e assenza di vincoli. I team richiedono anche una forte leadership interna da parte degli insegnanti che hanno esperienza con i team e una forte leadership esterna da parte di amministratori che accrescono il senso di efficacia e autonomia dei membri del team. Così supportati, i team possono svolgere compiti particolari mentre aumentano la motivazione al lavoro e la soddisfazione sul lavoro. La collaborazione può ridurre l’isolamento e concentrare il lavoro degli insegnanti sull’apprendimento degli studenti. Gli insegnanti nei team tendono ad affrontare i problemi degli studenti prima ed essere più proattivi nel cambiare le pratiche in classe rispetto ai colleghi non nei team. Tuttavia, la ricerca ha riscontrato che gli effetti dei team sul miglioramento dell’intera scuola sono meno incoraggianti, in parte perché i team possono incontrare seri problemi nel coordinare le attività e nel raggiungere un accordo su questioni strategiche a livello organizzativo. Sebbene i team possano promuovere il ripensamento e la sperimentazione che possono cambiare la pratica, è necessaria una forte leadership esterna per coordinare il lavoro di gruppo a livello scolastico ed evitare la frammentazione organizzativa.

Questi tre approcci sottolineano l’importanza della leadership collettiva volta a sviluppare l’organizzazione scolastica, il curriculum e l’istruzione. La leadership scolastica dovrebbe essere incentrata su funzioni importanti, non semplicemente su persone e posizioni, come mezzo primario per promuovere il miglioramento scolastico. Sebbene dovremmo sviluppare la capacità di leadership collettiva, i presidi rimangono fondamentali per la leadership degli insegnanti, poiché sanno come supportare e gestire al meglio le nuove forme di leadership. È probabile che queste nuove forme siano efficaci solo se supportate nei loro più ampi contesti organizzativi. I contesti scolastici che resistono alla leadership degli insegnanti concedendo poco tempo alla sua realizzazione devono essere cambiati.

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