Metafore nella zuppa

Se è autunno, è tempo di zuppa!

L’autunno ci chiama a entrare, a prendere quelle lane e quei calzini caldi dall’ultimo cassetto. Quando arriva il buio all’inizio della giornata, la zuppa chiama.

La storia di una buona zuppa – nelle sue prime pentole rotonde o nei luccicanti marchi a fondo piatto di oggi – rimane un argomento preferito dagli scrittori di storie di tutto il mondo.

Quando l’aroma delle verdure fresche che cuociono a fuoco lento per una zuppa riempie la cucina di tutti i giorni, l’aroma segnala un sospiro e la sensazione di “tornare a casa”. Quell’odore familiare porta una sorta di soddisfazione e rassicurazione sul cibo e sul mangiare, naturalmente. Ma è anche una soddisfazione per la vita in generale. Una pentola di zuppa e una buona storia può farlo.

La zuppa suscita in noi la letteratura.

Il pentola per zuppa e crogiolo sono spesso usati in modo intercambiabile come metafore oberate di lavoro di due verità apparentemente opposte:

• Gli ingredienti della zuppa possono essere stufati insieme e trasformati in un liquido denso e gustoso, come l’immagine della zuppa di melting pot dei primi giorni dell’America.

• Oppure, gli ingredienti, come le verdure, possono essere aggiunti a un brodo, rimanere distinti e nel frattempo contribuire ai ricchi sapori complessivi della zuppa. Questa versione è anche chiamata il crogiolo d’America, ma nel rispetto dei suoi numerosi contributi distinti.

Le pentole per zuppe sono una metafora popolare perché ci sono state storie e miti sul cibo creato (o inventato) in una pentola grande, probabilmente dall’inizio dei tempi. E il cibo è sempre stato un argomento popolare per le storie, che si tratti di raccontare, leggere o guardare una storia.

Antichi narratori hanno composto miti per evocare modi per rispondere alle grandi domande: perché il cielo è azzurro, perché i mari sono salati? Ognuno di questi miti sul sale, sebbene scandalosamente illogico, lascia un nuovo rispetto per la magia di questo semplice elemento composto di sale. Nessuna zuppa può andare d’accordo senza di essa.

Forse non elogiando le meraviglie del sale, ancora nel 1860 il poeta Owen Meredith lodò il potere del buon cibo:

Possiamo vivere senza amici; possiamo vivere senza libri;

Ma l’uomo civile non può vivere senza cuochi.

Può vivere senza amore: cos’è la passione se non il dolore?

Ma dov’è l’uomo che può vivere senza mangiare?

Le vecchie pentole per zuppe, con il fondo tondo, stanno tornando in auge qua e là oggi. E le vecchie storie di zuppe sono ancora più abbondanti. Devono esserci migliaia di versioni di Zuppa di pietra – raccontato nelle scuole, nelle chiese, nelle case – tutto per il senso di comunità che crea la zuppa.

L’attuale scrittore di cibo, Calvin Trillin, ha usato una delle sue storie per presentare la sua campagna in piena regola per fare degli “Spaghetti alla carbonara” il cibo nazionale sul consueto tacchino del Ringraziamento. Nella sua storia, Trillin fornisce prove a sostegno esilaranti nelle sue descrizioni di Cristoforo Colombo, essendo di Genova e tutto il mondo, assaporando il gusto raffinato del formaggio, della pancetta e della pasta.

Le storie nascono nelle cucine. Le storie atterrano nel mezzo delle conversazioni a tavola. Un antipasto naturale di conversazione è solitamente “posso avere la ricetta per questo delizioso piatto?” Ma mentre una ricetta eccellente è un tesoro, è la storia che la circonda a essere più divertente e illuminante.

La prossima volta che prepari una zuppa, racconta una storia alla tua famiglia. Oppure leggine uno: gli “Spaghetti alla carbonara” di Calvin Trillin sono un buon antipasto.

Oppure, leggi la vecchia storia del cibo raccontata dal saggista inglese del diciottesimo secolo, Charles Lamb, sulla storia del maiale arrosto. La sua storia si diletta nel descrivere un certo figlio maggiore di un cinese – 60 o 70 mila anni fa – che ha accidentalmente dato fuoco al porcile e si è dilettato a leccarsi le dita dopo aver tirato fuori un maiale dal fuoco. Gli incendi accidentali non potevano continuare ad essere l’unico modo per arrostire i maiali, così presto le persone iniziarono a raccogliere il ferro e a modellarlo in calderoni e pentole.

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