Perché devi preoccuparti della creatività

Sono continuamente sbalordito da quanto siano miopi alcuni leader. Lascia che ti dica cosa intendo.

La scorsa settimana, sono stato prenotato dal CEO di un’organizzazione che vuole che tenga un keynote alla conferenza annuale di ottobre. Il tema del keynote è Produrre sotto pressione. Dopo aver concordato i dettagli per il programma del keynote, gli ho chiesto: “Cosa hai in programma per aiutare il tuo team a pensare in modo più creativo?” (Ho un’ottima sessione pratica su questo argomento che ho pensato potesse essere adatto.)

“Oh, non abbiamo bisogno di quella roba creativa”, ha detto. “Non siamo davvero in un business creativo. Inoltre, non voglio che la mia gente che indossa il naso da clown lavori e si sieda su poltrone a sacco”.

Oh.

Questo CEO – un uomo di grande successo – identifica il “pensiero creativo” con “indossare nasi da clown per lavorare”. È triste. Ma ciò che è ancora più triste è che questa non è una reazione insolita. Molti leader vedono il “pensiero creativo” solo come un’altra “soft skill” usa e getta.

Questo, nonostante:

  • La Tesla Model S era il risultato del “pensiero creativo”
  • La barretta Hershey alle mandorle è il risultato del “pensiero creativo”
  • La contabilità in partita doppia era il risultato del “pensiero creativo”
  • L’iPhone è stato il risultato del “pensiero creativo”
  • L’agricoltura (e il suo sottoprodotto, la civiltà) era il risultato del “pensiero creativo”.

Sono abbastanza sicuro che né Elon Musk, Milton Hershey, Amatino Manucci, Steve Jobs o Thog Thogson indossassero nasi da clown (anche se Musk e Jobs potrebbero essersi seduti su poltrone a sacco). (Inoltre, anche se non posso provare che il ragazzo che ha inventato l’agricoltura si chiamasse Thog Thogson, non puoi provare che lui – o lei – non lo fosse.)

Il semplice fatto è che tutto ciò che ha creato un profitto per qualsiasi azienda nella storia è stato il risultato di un pensiero creativo.

Abilità soft? Penso che il pensiero creativo sia l’abilità principale!

E quando la pressione è alta – quando ci sono gravi conseguenze in gioco – vuoi persone intorno a te che possano pensare in modo creativo. Come mai?

Perché le cose non vanno sempre per il verso giusto. Hai sentito l’adagio sui “piani migliori”, giusto?

Quando le cose non vanno per il verso giusto, in particolare quando il risultato è importante, vuoi – no, hai bisogno – delle opzioni. E, proprio come l’iPhone e la barra Hershey, le opzioni sono il risultato del “pensiero creativo”.

Ma ascolta, non credermi sulla parola. Noleggia una copia dell’Apollo 13 e guarda quella scena in cui gli ingegneri di Houston hanno dovuto improvvisare un’interfaccia di lavaggio dell’anidride carbonica per mantenere in vita gli astronauti bloccati. Il successo di quella missione (scusate, avviso spoiler!) è ciò che accade quando la pressione e la creatività si intersecano.

Non esiste industria, organizzazione e team sulla terra (o nello spazio) che non possa trarre vantaggio dalla creatività.

E non c’è leader sulla terra (o nello spazio) a cui non dovrebbe interessare la creatività.

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