Torta di pastori – Qual è il piatto autentico e come lo si prepara?

Quando mio cognato e mia cognata sono in città, a me e mio marito piace andare a cena fuori con loro. Abbiamo deciso di andare in un golf club locale per una serata di comfort food. Mia cognata ha ordinato la Shepherds Pie, un piatto storico a base di agnello, verdure e purè di patate.

Ma questo secondo piatto non assomigliava alla ricetta storica; era stato americanizzato. “Che sapore ha?” Ho chiesto.

“È polpettone con sopra purè di patate”, ha risposto mia cognata. “Questo è buono, ma non è Shepherds Pie.” Il suo commento mi ha incuriosito sulla storia del pasto. Sapevo che Shepherds Pie non è affatto una torta, ma una casseruola di carne, o un piatto caldo, come si dice nel mio stato natale del Minnesota.

Secondo il sito web di Cooks.Com, Shepherds Pie è un piatto britannico a base di agnello. Suo cugino, Cottage Pie, è fatto con carne di manzo. Contrariamente a quanto alcuni credono, nessuno dei due contiene formaggio. “Se vedi il formaggio vicino a una ricetta per uno dei due”, dice il sito web, “mettilo giù per l’ossessione degli Stati Uniti di aggiungere formaggio a tutto ciò che si muove…”

Mark R. Vogel fornisce una breve storia del piatto nel suo articolo sul sito web di riferimento alimentare, “Il buon pastore”. Vogel dice che la ricetta ha avuto origine nel “cuore della campagna scozzese”, che è il paese degli agnelli, ed è un modo tradizionale per utilizzare gli avanzi. Pensa che la ricetta risalga al 1870. Sebbene oggi vengano aggiunte le verdure, il piatto originale era carne, sugo e patate.

Vogel usa l’agnello macinato per la sua ricetta e aggiunge cipolle, carote e sedano. Racconta come fare il sugo fatto in casa con brodo di manzo e purè di patate con panna. Questo è il cibo di conforto!

La ricetta di Paul Merrett per il piatto classico è pubblicata sul sito web della BBC. La sua ricetta prevede aglio, rosmarino fresco, pastinaca, piselli e pomodori a pezzetti, ed è più una moderna pot pie. Alcuni siti web dicono che la ricetta è britannica e altri dicono che è scozzese. Nella mia ricerca di informazioni sul piatto storico mi sono imbattuto in una ricetta per la torta di pastori di Ratatouille, che è quanto di più lontano si possa ottenere da un pasticcio di carne.

Faccio la torta di pastori alla vecchia maniera. La mia interpretazione si basa su una ricetta in “The Fannie Farmer Cookbook: A Heritage of Good Cooking for a New Generation of Cooks”. Come tanti piatti a base di avanzi, non ci sono misure precise. Per cominciare, ho circa tre tazze di agnello a cubetti. Se sono a corto di sugo, faccio rosolare un po’ di carne in una padella di ghisa, li rimuovo e preparo altro sugo dai succhi e dai pezzi di carne nella padella.

Ho messo il sugo, la carne e una scatola di carote e piselli scongelati in una casseruola e ho completato il composto con le purè di patate. Puoi preparare il purè di patate da zero o usare quelli disidratati. Cuocere la casseruola in forno a 375 gradi per 35-40 minuti. Shepherds Pie – il cibo di conforto al suo meglio – ha resistito alla prova del tempo e sicuramente appariranno nuove versioni.

Copyright 2010 di Harriet Hodgson.

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