Una breve storia del cioccolato

Il cioccolato è uno dei dolci più amati e apprezzati in tutto il mondo. È amato in tutti i tipi di forme e dimensioni: barrette, caramelle, cioccolato spalmabile, sciroppo di cioccolato… lo chiami. Tutto ciò che viene creato dal cioccolato lascia la maggior parte di noi a desiderare di più. Ma come ha preso vita questo incredibile dessert? Chi è stato il genio che ha deciso di crearlo? Il cioccolato ha fatto un viaggio incredibile attraverso la nostra storia, finendo nei tempi moderni dove è ancora il favorito tra gli appassionati più golosi in cerca di soddisfazione candita.

I semi di cacao crescono naturalmente sugli alberi, quindi non passò molto tempo prima che le antiche popolazioni della Mesoamerica, dove tutto ebbe inizio, scoprirono il gusto e le proprietà del cacao. Il cioccolato iniziò a essere consumato come liquido, una bevanda a base di semi di cacao a cui venivano aggiunte spezie e persino vino; dandole un sapore piuttosto amaro e non quello dolce che tutti conosciamo e amiamo. Si credeva che questa bevanda avesse proprietà afrodisiache, una storia che persiste ancora oggi ma deve ancora essere dimostrata. Nel XVI secolo il cioccolato primordiale raggiunse l’Europa, dove all’impasto fu aggiunto lo zucchero. Le classi superiori lo consumarono in un primo momento, ma presto raggiunse le persone “comuni”, che ne godettero anche loro. La parola “cioccolato” deriva da “chocolatl”, che è il nahuatl classico, la lingua degli aztechi.

Tra il 17° e il 19° secolo, la mania per il cioccolato si espanse, poiché gli europei, più precisamente i francesi, gli inglesi e gli olandesi, crearono colonie e iniziarono a piantare alberi di cacao per raccogliere i tanto necessari semi. Ma è stato durante la rivoluzione industriale che il cioccolato ha iniziato ad assumere la forma e il gusto che ora conosciamo. Nel 1815, Coenraad van Houten, che era un chimico olandese, decise di incorporare sali alcalini nella composizione del cioccolato. Questo processo ha davvero diminuito la sua amarezza iniziale. Nel 1828 il farmacista realizzò una speciale pressa che riuscì a rimuovere circa la metà del cioccolato al burro contenuto, aiutandolo a raggiungere una qualità più consistente.

Da questo momento in poi, è stato solo un ulteriore passo verso la creazione del cioccolato moderno. Nel 1847 Joseph Fry prese il “cacao olandese”, come veniva chiamato, e vi aggiunse il burro di cacao fuso, creando una forma di cioccolato più malleabile. E nel 1879, Rodolphe Lindt, il creatore dell’omonimo cioccolato, ha portato il tocco finale al cioccolato moderno con la sua macchina concatrice, che ha migliorato il gusto e la consistenza del cioccolato mescolando uniformemente il cioccolato con il burro di cacao. Anche così, le bevande con il cioccolato erano ancora popolari, con l’aggiunta di latte dal 17° secolo, per migliorarne il gusto. Ma fu nel 1875 quando apparve il cioccolato al latte, con Daniel Peter che mescolava il liquore al cioccolato con il latte in polvere, creato da Henri Nestlé.

Quindi, la civiltà è stata affascinata dal cioccolato sin dall’inizio dei tempi, lavorando sodo e utilizzando l’innovazione per migliorare le proprietà di questo fantastico dessert. Oggi ci sono tanti assortimenti di cioccolatini disponibili; possiamo concederci quello che ci piace!

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